Net als talloze anderen heb ik op vogelfotogebied veel te danken aan René en daarom wil ik hier wat over hem vertellen.

Er zijn eigenlijk maar weinig vogelfotografen die net als René de fotovakschool heeft doorlopen. Toen hij nog heel lange haren had, dankte hij daar in de jaren 1970 zijn betrekking aan in een indertijd bekend fotolab bij Rotterdam. In die tijd was hij ook al een actieve vogelaar die in het weekend Nederland doorkruiste en op vakanties ook in het buitenland vogels fotografeerde, vooral zeldzaamheden. In 1979 werd de eerste Dutch Birding gedrukt, het tijdschrift van de Dutch Birding Association. Ik herinner me nog dat hij naar de magere fotootjes keek en meedeelde dat hij kon helpen om het in toekomstige nummers beter te krijgen. Dat doet hij nu alweer meer dan 30 jaar. Zijn capaciteiten waren zodanig dat zijn baas indertijd niet durfde te weigeren toen René vroeg of de apparatuur van het lab gratis voor de drukkersfilms van Dutch Birding konden worden gebruikt.

Sinds die tijd is veel veranderd maar niet René’s kundigheid en kwaliteit. In al die jaren heeft hij veel vogelaars gestimuleerd om betere foto’s te maken. Het digitale tijdperk kwam en René ging gelijk mee. Hij combineert zijn professionele fotografische vaardigheden, zowel in het veld als achter het computerscherm, met een grote vogelkennis en - ervaring. Daardoor weet hij zo ongeveer van elke vogelsoort wat de juiste kleuren moeten zijn als hij aan iemands foto werkt. Dutch Birding, het tijdschrift waarvan ik zo veel jaren een van de redacteuren ben, verkreeg in binnen- en buitenland een uitstekende reputatie dankzij de foto’s. Dat was allemaal het werk van René, die tot en met april 2009 alle 8532 gepubliceerde foto’s heeft gescand.

Het duurde niet lang voordat uitgevers van andere vogeltijdschriften en -boeken de beeldkwaliteit van Dutch Birding onderkenden en ontdekten wie daar achter stak. Toen René uit de omgeving van de Maasstad vertrok en zich in de Kop van Noord-Holland en later op Texel ging vestigen als vader van vier kinderen, werd het steeds moeilijker voor hem om ‘nee’ te zeggen tegen verzoeken om hulp van allerlei vogelorganisaties. Bladeren door een interessant boek met prima vogelfoto’s biedt dan ook een goede kans om in het colofon René’s naam te vinden.

Zo heeft René de afgelopen jaren als scanner aan allerlei boeken gewerkt. Recentelijk bewerkte hij bijvoorbeeld alle foto’s in het kolossale boek The birds of Scotland (2007). Nog recenter is zijn werk aan het nieuwe Top 100 birding sites of the world (gepubliceerd door New Holland in 2008) en Shorebirds of the Northern Hemisphere (door Richard Chandler in 2009). Op dit moment besteedt hij veel tijd aan het scannen en verzamelen van foto’s voor het fotografische Handbook of Western Palearctic birds, een mijlpaal op vogelboekengebied, door Hadoram Shirihai en Lars Svensson (een publicatie van Helm, Londen).

Onder de bekende vogelorganisaties die met succes bij René hebben aangeklopt om foto’s te bewerken behoort verder onder meer de Oriental Bird Club met als tijdschriften Birding Asia en Forktail. Ook plaatselijke vogelgroepen profiteren van zijn kennis, kunde en onbaatzuchtigheid. Denk maar aan de fraaie foto’s in de jaarverslagen van de Vogelwerkgroep Texel. En hij heeft beloofd ook voor de nieuwe broedvogelatlas van Noord-Holland-Noord de foto’s te doen.

René heeft ook een opmerkelijk goed gehoor en zijn muziekkennis is legendarisch. Het betekent dat hij ook met speels gemak vogelgeluiden herkent. Daarom is het niet verwonderlijk dat hij een medewerker is van het team van The Sound Approach, een klein gezelschap dat zich ten doel stelt alle geluiden van alle vogelsoorten van Europa, het Midden-Oosten en Noord-Afrika op te nemen en te analyseren. Hij is daar niet als geluidsman bij betrokken maar als vogelfotograaf en scanner voor de veelgeprezen Sound-Approachboeken, waarvan er inmiddels drie zijn gepubliceerd. Voor The Sound Approach (soundapproach.co.uk) heeft René recentelijk gefotografeerd in verre vogelmekka’s als Alaska, Macaronesië en Mongolië en een aantal van zijn prachtige foto’s is in de Sound-Approachboeken te vinden.

 

Arnoud B van den Berg, 5 mei 2009